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Catnip para gatos. ¿Qué es y qué efectos tiene?

Esta singular hierba, capaz de desencadenar emociones desbordantes, excitación y un comportamiento juguetón sin límites, ha conquistado los corazones de innumerables felinos.

¿Qué es el catnip para gatos?

La Nepeta cataria es una planta perenne originaria de Europa que pertenece a la familia de la menta. Se la conoce como la menta gatuna, la albahaca de gatos o la hierba gatera. Esta planta tiene un aroma cítrico, hojas pecioladas con borde dentado, un tallo grisáceo, flores violáceas y una gran cantidad de vello. Mide entre 20 y 60 centímetros de altura.

La Nepeta cataria es una de las plantas más recomendadas para gatos, junto con el tomillo o la raíz de regaliz. De ella se extrae un aceite esencial llamado nepetalactona, que es el que atrae a los gatos. La nepetalactona tiene un efecto sedante y relajante en los gatos, y también puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad.

Si tienes un gato, puedes darle Nepeta cataria en forma de hierba seca, aceite esencial o juguete. La hierba seca se puede colocar en un recipiente o en un juguete para gatos. El aceite esencial se puede diluir en agua y rociar sobre la cama del gato o en la zona de juegos. Los juguetes con nepetalactona están disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas.

La Nepeta cataria es una planta segura y natural para los gatos. Sin embargo, es importante no darle demasiada hierba seca o aceite esencial a tu gato, ya que puede causarle vómitos o diarrea. Si tu gato tiene alguna reacción alérgica a la Nepeta cataria, deja de darle la planta inmediatamente y consulta con un veterinario.

Efectos del catnip para los gatos

El catnip es una hierba que tiene un efecto psicoactivo en los gatos. El compuesto responsable de este efecto es la nepetalactona, que se encuentra en las hojas y tallos de la planta.

No todos los gatos son sensibles a la nepetalactona. Se estima que el 70-80% de los gatos son afectados por ella, pero el resto no parecen notarla. Los gatos que son sensibles a la nepetalactona experimentan una variedad de efectos, incluyendo:

  • Euforia
  • Excitación
  • Juego
  • Masticar
  • Frotación
  • Rodar
  • Maullidos
  • Caza de animales imaginarios

Los efectos del catnip suelen durar unos 10 minutos. Una vez que los efectos han pasado, los gatos desarrollan una inmunidad a la nepetalactona durante unos 30 minutos.

Pros y contras del catnip para gatos

Pros

  • Alivia el estrés y la ansiedad: El catnip puede ayudar a reducir el estrés y la ansiedad en los gatos, especialmente en situaciones estresantes como viajes al veterinario o cambios en el hogar.
  • Promueve el juego y la socialización: El catnip puede ayudar a estimular a los gatos y promover el juego. También puede ayudar a los gatos a socializar con otros gatos y con las personas.
  • Ayuda a los gatos a aprender su territorio: El catnip puede ayudar a los gatos a aprender su territorio y a marcar sus zonas. Esto puede ser útil para gatos que son nuevos en un hogar o que tienen problemas de comportamiento.

Contras

Si no está seguro de si su gato es sensible al catnip, puede intentar darle una pequeña cantidad. Si su gato reacciona, puede darle más. Si no reacciona, no hay necesidad de forzarlo.

Aquí hay algunos consejos para usar el catnip de manera segura:

  • Comienza con una pequeña cantidad y aumente gradualmente si es necesario.
  • Supervisa a su gato cuando le dé catnip para asegurarse de que no se coma demasiada.
  • Evita dar catnip a gatos que estén enfermos o estresados.
  • Almacena el catnip en un lugar fresco y seco.

 

Bibliografía

  • Bernard, S. A., Stejskal, K., & Carney, T. (2018). The effect of a Nepeta cataria on postoperative pain in cats undergoing ovariohysterectomy. Veterinary Nursing Journal, 33(12), 337-342. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/16699135/
  • Lingna Z., Zhaowei B., Qingshen L., Baichuan D. (2022). Dealing With Stress in Cats: What Is New About the Olfactory Strategy?https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fvets.2022.928943/full
  • Klintip, W., Jarudecha, T., Rattanatumhi, K., Ritchoo, S., Muikaew, R., Wangsud, S., & Sussadee, M. (2022). First study on stress evaluation and reduction in hospitalized cats after neutering surgery. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC9631363/
  • Baranauskiene, R., Venskutonis, R. P., & Demyttenaere, J. C. R. (2003). Sensory and instrumental evaluation of catnip (Nepeta cataria L.) aroma. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/12797753/

 

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